Le groupe Crédit Agricole
Samedi, 23 Jun 2018

Restauration du château de Pierre-Paul Riquet
Crédit : Geoffroy Bes
Haute-Garonne - Bonrepos-Riquet

Le domaine de Pierre-Paul Riquet, père du Canal du Midi

Né il y a 400 ans, Pierre-Paul Riquet a consacré sa vie à un projet fou : rejoindre l’Atlantique à la Méditerranée. Le domaine de Bonrepos, où il a mené toutes ses expériences, vient d’ouvrir au public.

Fermier général du Languedoc, Riquet emménage en 1648 à Revel et part à découverte des eaux de la Montagne Noire, avec le fontainier Pierre Campmas. En 1651, il achète un vieux bastion à Bonrepos, pour y faire reconstruire entièrement sa maison. Dans le parc de 150 hectares, les ruisseaux abondent, et il se consacre totalement à l’élaboration de son grand projet de canal. Riquet aménage une Machine hydraulique dans un ancien vivier, un bassin réservoir pour accumuler les eaux recueillies et un véritable canal de 300 mètres de long. Grâce à l’appui de l’archevêque de Toulouse, il expose ses idées à Colbert en 1662. Les expériences sont prometteuses, et Louis XIV ordonne en 1666, par l’Edit de Saint-Germain-en-Laye, la construction du canal de jonction des mers Océanes et Méditerranée.

Les travaux, commencés en 1667, sont difficiles et Riquet meurt ruiné à Toulouse le 1er octobre 1680, alors que le tronçon Naurouze - Etang de Thau n’est pas terminé. Ses fils prennent le relais et le canal royal du Languedoc est inauguré le 19 mai 1681. Les descendants, enrichis grâce aux revenus générés par la circulation du canal, vont embellir le domaine. Les façades de la maison sont mises au goût du 18e siècle, des jardins inspirés de Le Nôtre et une série de terrasses ornées de bassins miroirs se déploient, une vaste orangerie accueille les plantes qui, aux beaux jours, agrémentent le parc, et une glacière marque le privilège royal de commercer la glace obtenu par la famille.

La commune a racheté le domaine en 2007 et, avec l’association des Amis de Riquet, a engagé un vaste programme de restauration, soutenu notamment par le Crédit Agricole Toulouse 31 et la Fondation. Le domaine devrait devenir une étape incontournable pour ceux qui remontent le canal du Midi, entre le lac de Saint-Ferréol, la Maison des Vins de Fronton et le Musée de Villariès. Le canal du Midi a été classé par l’Unesco en 1996 sur la liste du patrimoine de l’humanité. Le château et ses dépendances, le parc de 29 hectares et les aménagements hydrauliques, inscrits depuis 1999, ont été classés Monuments Historiques en 2008.
A lire aussi : Canal du Midi. Restauration de la maison éclusière de Naurouze
 Replantons le Canal du Midi

En 2015, la Fondation d'entreprise du Crédit Agricole Toulouse 31 a donné 5 000 € de subvention pour le programme d'arrachage et de replantation des arbres sur le Canal du Midi. En 2017, une campagne d'appel aux dons a été lancé sur le site et sur les réseaux sociaux de la Caisse régionale.

Lu dans la Presse

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Le château de Pierre-Paul Riquet ouvert au public

La Dépêche, 1er novembre 2010·
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22 millions sont nécessaires à la réhabilitation du château... Crédit Agricole et Fondation Total ont déjà mis la main au portefeuille.

20 minutes, 9 septembre 2010

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Plus d'informations
Château de Bonrepos-Riquet
31590 BONREPOS-RIQUET
Tél : 05 61 35 68 90
09 61 52 21 00
chateau@bonrepos-riquet.fr
www.bonrepos-riquet.fr
GPS Latitude : 43,676361 Longitude : 1,624212
Office du tourisme
05 67 16 16 18

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Site du Crédit Agricole Toulouse 31




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