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Lundi, 22 Janvier 2018

Club Marpen. Acquisition d’une maison pour y installer le Musée de la vie rurale charentaise
Crédit : D. Chenot
Charente - Tusson
A Tusson, le patrimoine est source de vie  

Marpen, c'est le nom celtique de la motte féodale de Merpins, à l'ouest de Cognac, premier chantier de fouilles d'un groupe de jeunes Charentais qui ont formé un club affilié à l'union Rempart. Car désolés de voir l'exode rural vider les villages, et des maisons à l'architecture parfois remarquable s'écrouler, ils se sont organisés.

En 1976, ils jettent  leur dévolu sur Tusson, aux confins du Poitou, de la Saintonge et de l'Angoumois. Robert d'Arbrissel, fondateur de Fontevraud, y a implanté au 12e s un prieuré où Marguerite de Navarre, sœur de François Ier, séjourne et y écrit ses œuvres. Au 18e s, Tusson devient une plaque tournante du commerce des animaux de trait, entre Bretagne, Normandie et Bordelais. Les riches négociants en chevaux et les viticulteurs se font bâtir d'élégantes demeures au 19e s... en "empruntant" parfois des pierres à l'abbaye abandonnée. Après le phylloxera en 1880, le coup fatal est porté par l'arrivée des tracteurs du Plan Marshall. Tusson décline. Après guerre, le maire M. Vinzent et le curé, Roger Ducouret, ami de Jacques Brel et de Pierre Dac, se démènent pourtant pour faire vivre le village.
 
En 1981, Marpen crée ici un chantier-école du patrimoine. Le club va au-delà des vieilles pierres et agit sur trois terrains : l'insertion professionnelle, l'appropriation culturelle du patrimoine et le développement touristique. Pour son directeur, Jackie Flaud, "il s'agit autant de restaurer des témoignages de notre histoire que de construire ou de reconstruire des hommes". Une quarantaine d'hommes et de femmes y préparent les CAP de menuiserie, charpente, maçonnerie, taille de pierre...

La Maison du patrimoine a été installée dans le logis de Marguerite de Navarre, entièrement réhabilité grâce notamment à l'aide du Crédit Agricole. Le musée de la vie rurale et des traditions populaires rassemble du mobilier ancien, des collections ethnographiques, une bibliothèque sur le bâti régional et un jardin monastique médiéval. Des expositions et animations attirent chaque année plus de 10 000 visiteurs. C'est aussi le siège de l'association. Son activité a permis de maintenir à Tusson des commerces et d'y attirer un éditeur, des ateliers de vitrail... Marpen a également tissé des liens avec des associations étrangères. Le patrimoine y est vraiment source de vie !

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Galerie photos

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Charente libre, 16 février 2015
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