Le groupe Crédit Agricole
Mardi, 23 Janvier 2018

Canal du Midi. Restauration de la maison éclusière de Naurouze
Crédit : VNF-Replantons le canal du midi
Aude - Montferrand

″Canal du Midi,
c’est mon histoire
aussi″ :
un mécénat
exemplaire
en faveur
du patrimoine
paysager


Le Canal du Midi structure le paysage, de Sète à Toulouse, sur les 241 km de son parcours. C'est un des moteurs touristiques de la région.

Pierre-Paul Riquet (1609-1680) achète le domaine de Bonrepos, près de la Montagne Noire, en 1651 et y conçoit son futur canal de jonction entre les deux mers. Riquet consacre sa vie et sa fortune à ce chantier titanesque, qui débute en 1667 pour s’achever en 1681.

Le Canal du Midi est remarquable autant par son envergure et ses prouesses techniques (rigoles, écluses, tunnels…) que par "son grand souci esthétique sur le plan architectural et sur le plan des paysages créés, approche que l'on retrouve rarement ailleurs", comme l’a souligné la commission de l’Unesco lors de l'inscription du site au patrimoine mondial de l’Humanité en 1996.

Mais le chancre coloré, provoqué par un champignon microscopique, s’attaque aux platanes. Pour arrêter la propagation de la maladie, 15 000 des 42 000 platanes devraient être abattus, avec la nécessité de créer des trouées sécuritaires.

Propriété de l’Etat, le Canal est géré par Voies Navigables de France (VNF), établissement public à caractère administratif. Il réunit des représentants de neuf ministères, des professionnels de la batellerie, des personnalités, ainsi que des personnels de VNF.

VNF a lancé un grand programme de sauvetage de l’aménagement paysager du Canal, baptisé ″Canal du Midi, c’est mon histoire aussi″, qui conjugue différentes actions :
- le repérage des arbres malades par des experts, leur arrachage et brûlage sur place ;
- la sensibilisation des équipes ; information, formation de référents, désinfection des outils ;
- l’information des navigants ; rappel de l’interdiction de s’amarrer aux arbres…
- la communication auprès du public et la sensibilisation à l’environnement ;
- la replantation ; plusieurs espèces ont été sélectionnées afin d’éviter une future pandémie liée à une essence unique comme c’est le cas aujourd’hui avec les platanes,
Le budget nécessaire, 200 millions d’euros sur 15 ans, sera financé pour l’essentiel par des fonds publics et pour 30 millions d’euros par le mécénat. De nombreuses entreprises ont déjà répondu à cet appel, au premier rang desquelles le Crédit Agricole.

Le Crédit Agricole du Languedoc a versé une subvention de 50 000 € en 2014 pour l’arrachage et la replantation des arbres à Colombier (Hérault) et Trèbes (Aude), et participé activement aux réunions du Club des mécènes. Une exposition photo et une vidéo ont été présentées, et un micocoulier planté au siège. La Fondation d'entreprise du Crédit Agricole Toulouse 31 a donné 5 000 € en 2015 pour le programme d'arrachage et de replantation des arbres en Haute-Garonne.

La Caisse régionale du Languedoc et la Fondation du Crédit Agricole-Pays de France ont accordé une subvention de 100 000 € en 2015-2016 pour la restauration de la maison de l'éclusier de Naurouze.
En effet, le charme du Canal du Midi provient également du patrimoine bâti qui émaille son parcours.

Les travaux porteront notamment sur :
- Les maisons des neuf écluses de Fonserannes à Béziers (Hérault).
- La Maison de l'Ingénieur à Salleles-d'Aude, sur le canal de Jonction qui relie le Canal du Midi au Canal de la Robine via l’Aude.
- La Maison de Naurouze, lieu de partage des eaux.

Le seuil de Naurouze, ligne de partage des eaux, est situé au point le plus haut du canal, à la jonction des départements de l'Aude et de Haute-Garonne. Riquet a amené les eaux ici de façon artificielle grâce à une "Rigole", sans laquelle le canal serait à sec.

Des projets de canal reliant les deux mers, Méditerranée et Atlantique, avaient déjà été étudiés sous François Ier et Henri IV. Ils échouèrent par l'impossibilité de franchir le plateau culminant à Naurouze. Lors de ses explorations, près des rochers de Naurouze, Riquet s’aperçut que les eaux jaillissant de la fontaine de la Grave se séparaient d'elles-mêmes et coulaient en deux sens opposés. Il comprit que s’il parvenait à amener en ce point assez d'eau pour alimenter un canal supérieur, il pourrait, par le moyen d'écluses, descendre des deux côtés jusqu'aux fleuves, vers la Méditerranée d’une part, et l’Océan Atlantique, d’autre part.

La rigole de la plaine (38 km de long, 21,5 m de dénivelé) comprend 68 ouvrages d'art, entre le Pont Crouzet et le seuil de Naurouze. C'est la seule source d'alimentation du canal entre Carcassonne et Toulouse. Elle débouche dans un grand bassin hexagonal. Riquet avait l’intention de construire une ville tout autour.

Le bassin, le bief de partage des eaux et l'obélisque dédié à P.-P. Riquet, élevé à Naurouze, sont inscrits aux Monuments historiques (1996). Chaque écluse est pourvue d'une maison à deux façades de deux étages, pour héberger les éclusiers. Une plaque en fonte ou en maçonnerie fixée sur le bâtiment indique le nom de l'écluse et la distance qui la sépare des écluses adjacentes dans les deux directions.

Cette ancienne habitation des éclusiers sera transformée en Maison du projet Plantations canal du Midi. Ce sera un lieu d'information sur les enjeux et les perspectives du projet patrimonial et paysager des replantations du canal du Midi.

A lire aussi :

Aude-Gard-Hérault : Le Crédit Agricole du Languedoc mobilise 50 000 euros pour le Canal du Midi

En 2015, la Fondation d'entreprise du Crédit Agricole Toulouse 31 a donné 5 000 € de subvention pour le programme d'arrachage et de replantation des arbres sur le Canal du Midi. En 2017, une campagne d'appel aux dons a été lancé sur le site et sur les réseaux sociaux de la Caisse régionale.

Lu dans la Presse
La Dépêche, 20 juin 2017
Canal du midi : l'œuvre géniale de Pierre-Paul Riquet, exposition à Avignonet-Lauragais

L’Indépendant, 23 avril 2017
Aude : VNF aux petits soins pour les replantations du canal du Midi

France 3 Occitanie, 6 janvier 2017
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Midi Libre, 15 février 2017
Canal du Midi : 3,3 M€ de mécénat recueillis pour remplacer les platanes

Le Figaro, 15 février 2017
Canal du Midi: 3,3 millions d'euros de dons pour sauver les platanes

Midi Libre, 25 janvier 2017
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Détours en France, 9 octobre 2016
Canal du Midi: 350 ans de loyaux services

Midi Libre, 21 septembre 2016
Aude/Hérault : sur les berges du canal du Midi, abattages avant future replantation

Connaissance des Arts, 29 août 2016
Hors-série : Le Patrimoine en France 2016
Le mécénat culturel de la Fondation du Crédit Agricole-Pays de France· (maison d'Izieu, Centre de la Paix de Verdun...) p 19
Un nouvel écrin pour le Canal du Midi p 46

Midi Libre, 22 août 2016
Au fil du canal du Midi : Fonseranes, les écluses se cachent

La Dépêche, 5 août 2016
Canal du Midi, le projet fou de Riquet et Louis XIV

TF1, Grands Reportages, 24 juillet 2016
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La Dépêche, 18 juin 2016
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France 3 Midi-Pyérénes, 20 mai 2016
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Midi Libre, 22 mars 2016
Biterrois : quel avenir pour le canal du Midi ?

Carenews, 14 mars 2016
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France 3 Languedoc-Roussillon, 4 mars 2016
Le chantier de rénovation des 9 écluses de Béziers patrimoine de l'Unesco est lancé

La Dépêche, 3 mars 2016
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Sud Ouest, 15 février 2015
Canal du Midi : 1,8 million d’euros pour la sauvegarde

20 minutes, 10 février 2016
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Touleco, 10 février 2016
Plus de 1,8 million d’euros de dons pour sauver les platanes du canal du Midi

La Dépêche, 20 octobre 2015
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La Dépêche, 11 mars 2015
Platanes du canal du Midi : premiers soins début juin. Essais du "vaccin"

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La Dépêche, 12 avril 2015
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France 3 Midi-Pyrénées, 10 avril 2015
L'abattage des platanes du canal du Midi a commencé à Castanet-Tolosan

Midi Libre, 12 février 2015
Canal du Midi : un demi-million d'euros recueillis pour sauver les platanes

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Canal du Midi : le "massacre" continue, 4 000 platanes abattus en 2014

Midi Libre, 10 novembre 2014
Canal du Midi : 200 millions d'euros à trouver pour les platanes décimés

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