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Mercredi, 25 Avril 2018

Réhabilitation de la tour de l'Horloge
Crédit : ND
Gard - Saint-Jean-du-Gard
La Tour de l'Horloge égrène les heures en pays cévenol


Haut-lieu du protestantisme au 16e siècle, fortifié par le roi en 1703 après une lutte opposant 5000 Camisards à 35 000 dragons de l’armée royale, Saint-Jean-du-Gard s'enrichit au 19e s grâce à l’élevage du ver à soie et compta jusqu'à 21 filatures, dont la dernière ferma en 1965. C'est aujourd'hui un paisible village touristique du sud des Cévennes, où l'on visite le château de Saint-Jean, le musée du désert, les grottes de Trabuc, le Petit train des Cévennes, la maison rouge (filature), le musée des vallées cévenoles, la bambouseraie d’Anduze, toute proche...

La Tour de l’Horloge, haute de 23 m, est l’ancien clocher de l’église romane Saint Jean-Baptiste (12e s), seul élément rescapé du prieuré des Bénédictins détruit par les protestants en 1560, en représailles au sac de la ville par les troupes royales. L’ancienne nef de l'église et son cimetière sont situés sous l’actuelle place du Marché.

La tour a conservé sa base semi-circulaire romane (13e s), mais le reste témoigne des phases successives de sa construction et reconstruction jusqu'au 17e siècle. On édifia même un appendice pour permettre le déplacement vertical des poids, et le clocher, équipé d’une horloge, égrena les heures de la communauté villageoise. De la fin du 16e siècle à la révocation de l’Edit de Nantes en 1685, la cloche annonça, au grand dam de l’évêque, aussi bien le culte protestant que la messe catholique. Le campanile métallique actuel a remplacé le portique de fer forgé au début du 20e siècle. La cloche, datée de 1520, est classée aux Monuments historiques.

La Tour a été restaurée en 2011, grâce notamment à une subvention du Crédit Agricole.

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Tour de l'Horloge
Place du Marché
30270 Saint-Jean-du-Gard
Tél : 04 66 85 32 11
contact@cevennesgrandsud.com
www.cevennes-tourisme.fr

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Actualité
tour de l'horloge à saint jean du gard. Inauguration de la restauration du patrimoine17 mars 2012
L'heure de l'inauguration a sonné pour la Tour
Yves Barsalou, Président de la Fondation du Crédit Agricole - Pays de France, Denis Verdier, Président de la Caisse départementale de Crédit Agricole du Gard et Pierre Verdier, Président de la Caisse locale de Saint-Jean ont remis une subvention de 10 000 € au maire de la commune, Michel Antéhrieu, en présence de William Dumas, député du Gard.
Daniel Travier, conservateur du musée des Vallées cévenoles, a retracé la riche histoire de cette tour.
Cette cérémonie a également l'occasion de célébrer les 100 ans de la Caisse locale, dont Pierre Verdier a rappelé combien les débuts avaient été une affaire de solidarité, et la fierté des administrateurs pour le chemin parcouru, comme en témoigne la belle agence qui fait face à la Tour de l'horloge.
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